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Archive for 25/09/2011

Operação Market Garden – Um Fracasso? Parte I

Depois que os pára-quedistas atingiram os seus objetivos na Normandia na costa francesa, altos comandantes aliados planejavam utilizar tropas aerotransportadas novamente. No entanto, cada vez que o plano era formulado, as tropas terrestres avançavam rapidamente antes das operações aéreas ocorrerem. As tropas americanas do I Exército comandadas pelo General Courtney Hodges e do III Exército do General Patton, estavam avançando muito mais rápido do que o esperado nos primeiros meses na França.

As tropas aerotransportadas foram finalmente escolhidas para serem utilizadas por Dwight Eisenhower, tal como recomendado pelo Bernard Montgomery. A Operação Market Garden era o plano de Montgomery para obter um avanço com o Segundo Exército Britânico e a Divisão Blindada britânica na região inferior do rio Reno, na Holanda. Uma vez que esta região estivesse sob controle, as planícies do norte da Alemanha estariam vulneráveis ​​para as unidades aliadas móveis se dirigirem ao coração da Alemanha. Para lançar as bases no avanço britânico a Primeira Divisão Britânica Airborne, Primeira Brigada Pára-quedistas polaca, 82ª Divisão Aerotransportada, e a 101ª Divisão Aerotransportada americanas seriam deixados em áreas designadas ao longo de uma linha marcada de Eindhoven no sul ao Arnhem no norte, ambas as cidades na Holanda. As tropas aerotransportadas seriam encarregadas de fazer um salto a luz do dia, surpreender o inimigo e tomar o controle de pontes-chave para os tanques britânicos cruzarem. Para tornar possível esta operação, Eisenhower interrompeu o avanço de Patton, de modo que o combustível poderia ser disponibilizado para a ofensiva terrestre compostas por forças britânicas. Tropas e suprimentos também foram realocados para um potencial assalto na importante cidade portuária de Antuérpia para a Operação Market Garden. Antuérpia era um porto-chave belga que os Aliados poderiam fazer uso  (a despeito do controle alemão continuou do Estuário do rio Escalda), possivelmente trazendo maior quantidade de suprimentos mais próximas da linha de frente. Assim, o custo da Operação Market foi bastante elevado. A pressão política dos Estados Unidos para usar os pára-quedistas de elite e a insistência de Montgomery para mudar a estratégia para uma ampla frente avançada, ambos foram grandes razões externas para Eisenhower seguir com a operação.

Uma parcela da Operação Market Garden era composta pelos ataques aéreos. Os Aliados foram capazes de alcançar um alto grau de surpresa. Foram estabelecidas poucas defesas antiaéreas por parte dos alemães que ficaram alarmados como com a extensão da operação na Holanda; algum fogo antiaéreo sacudiu os aviões, mas não eram eficazes. A história oficial da 101ª Divisão Aerotransportada registrada que esse foi o salto de maior sucesso em sua história, mesmo missões de treinamento foram consideradas. Após as tropas aerotransportadas saltarem, equipamentos adicionais também foram enviados por pára-quedas. Os americanos da 101ª Divisão Aerotransportada capturaram a ponte em Veghel com pouca resistência, apesar de um ataque de artilharia ter sido desferida pelos alemães e atrasou o avanço Aliado tempo suficiente para que a ponte em Son fosse explodida. No norte, a 82ª Divisão Aerotransportada tomou a ponte em Grave rapidamente, mas encontrou forte resistência perto de Nijmegen, e a ponte acabaria sendo abandonada. Primeira Divisão Airborne britânica, encarregado de capturar a ponte em Arnhem, encontrou forte resistência das unidades de formação de um batalhão alemão. Em Nijmegen e Arnhem eram importantes devido à largura e a evasão de água, por isso as pontes deveriam ser capturadas para os tanques britânicos atravessarem.

Parte da Operação Market Garden consistia no avanço de uma coluna de tanques britânicos vindos do norte ao longo da estrada 69 (apelidado de “estrada do inferno” por pára-quedistas americanos), sob o comando do General Brian Horrocks. A estrada, como muitas estradas na região, foi construída um metro acima do solo. Isso significa que qualquer coisa que se mova pela estava é um alvo em potencial de franco-atiradores e tropas de contra-ataque.

Do lado alemão, enquanto as tropas foram pegos de surpresa no início da operação, divisões blindadas rapidamente reuniram-se para contra-atacar. Os pára-quedistas aliados eram conhecidos por não serem equipados com armas anti-tanque. Os alemães também tiveram alguma sorte – o comando da região, ordenou que 9.000 tropas de elite pesadas do II Corpo SS Divisão Panzer para descansar e reagrupar em Arnhem, que desempenharia um papel importante mais tarde, como os desdobramentos da Operação Market Garden.

 

fontes Consultadas: History Learning, 101 Division Center, Historiador Peter Chein

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