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Dossiê Generais da Segunda Guerra – George Smith Patton Jr. – Parte I


George Smith Patton Jr. nasceu em San Gabriel, Califórnia, Estados Unidos, para os ricos George Smith Patton e Ruth Wilson, embora ele era o terceiro George Smith Patton, ele recebeu o sufixo de juniores como se ele fosse o segundo. De sua linhagem paterna, seu avô era brigadeiro-general George Smith Patton dos Estados Confederados da América, seu pai era um advogado e político que se formou a partir do Virginia Military Institute, na Virgínia, Estados Unidos, em 1877, e três de seus tios também foram policiais militares; do lado de sua mãe, ele descende de vários empresários com diferentes graus de sucesso. Patton, que se preocupava muito com negócios, escolheu seguir os passos dos comandantes militares. Parte da influência também veio de John Singleton Mosby, um ex-oficial da cavalaria confederada, que era um amigo da família. Embora ele comumente acreditasse sofrer de dislexia não diagnosticada, ele amava a leitura, particularmente história militar. Seu amor pela leitura foi algo cultivado por seus pais. Ele participou Instituto Militar da Virgínia por um ano, e depois através de conexões de seu pai conseguiu uma transferência para o United States Military Academy em West Point, New York. Ele era um atleta talentoso e praticava esportes e se saia bem em esgrima e hipismo. Academicamente, ele teve um bom desempenho em todas as disciplinas, exceto para a matemática. Na verdade, ele teve que repetir o primeiro ano em West Point, pois seu grau de matemática foi insatisfatório; um homem orgulhoso, completou a na sua segunda tentativa do seu primeiro ano com honras. Ele se formou em West Point em 1909. Inicialmente, ele debateu se ele se uniria a infantaria ou a cavalaria na promoção ao oficialato, o primeiro era o núcleo do Exército dos Estados Unidos, enquanto o segundo tendia a ser considerado um ramo de elite. Ele escolheu a segunda opção.

 Patton se casou Beatrice Ayer Banning em 26 de maio de 1910, ela era filha de um comerciante muito rico da do ramo têxtil; o casal viria a ter três filhos, Beatrice, Ruth Ellen, e George III.

 Patton competiu nos Jogos Olímpicos de Verão de 1912 em Estocolmo, Suécia, competindo no pentatlo moderno, terminando em quinto lugar geral (7º de 37 nos 300 metros nado livre, 4º de 29 em esgrima, hipismo, em 6º de cross-country, 3º de 15 em 4 km correndo cross crountry, e 20º dos 32 no tiro de pistola), ele acreditava que deveria ter recebido uma posição melhor no evento de disparo de pistola, havia afirmado que pelo menos um dos seus tiros passaram pelo mesmo buraco de um concorrente anterior, mas não apresentou qualquer queixa com as decisões dos juízes. Também fez da equipe americana de Pentatlo Moderno dos Jogos Olímpicos de 1916, mas os jogos foram cancelados devido a 1ª Guerra Mundial.

 Para o restante de 1912, Patton estudou esgrima com especialistas em Dresden, Berlim e Nuremberg, na Alemanha, e então ele estudou com Adjunto M. Clery, que foi considerado o melhor espadachim na Europa, em Saumur, na França, na Escola de Cavalaria do Exército francês. Seu relatório dessa experiência foi publicado em 1913 na edição do Jornal de Cavalaria, uma publicação militar americana. No verão de 1913, ele retornou à Saumur para uma segunda sessão com Clery, e ao retornar foi nomeado como o mais jovem mestre do Exército dos EUA da Espada, sendo o instrutor de esgrima em Fort Riley, Kansas, Estados Unidos. No mesmo ano, o Departamento de Material Bélico do Exército dos EUA começou a produzir o modelo Sabre Cavalaria 1913 projetado por Patton, que foi apelidado de Sabre Patton, o projeto foi feito para empurrar, diferente do sabre padrão anterior que foi utilizado para cortar. Em 1914, ele publicou o manual de Exercício com Sabre.

Durante a Expedição do México de 1916 a 1917, as forças americanas cruzaram a fronteira com o México depois que as forças paramilitares do México do insurgente Francisco “Pancho” Villa invadiram cidades nos Estados Unidos. Temendo que sua unidade não seria enviada ao México, portanto, e temendo a possibilidade de não participar da campanha que se aproximava, Patton procurou John Pershing, que fez dele seu assessor. Durante a expedição, enquanto servia como ajudante de ordens atacou um pequeno grupo de rebeldes mexicanos, matando vários líderes, incluindo Julio Cardenas. Depois de amarrar alguns dos mortos no capô dos carros como se fossem troféus, ele comandou uma pequena coluna de veículos e combateu os insurgentes mesmo com um número reduzido de blindados. Esta ação foi considerada como o primeiro ataque de veículos blindados americanos. O público soube da Patton pela primeira vez depois desse ataque, sendo destaque em vários jornais de grande circulação do país.

 Durante este tempo, a irmã Anne Patton se envolveu com Pershing, o que agradou Patton. Em uma carta de Patton para sua esposa, ele observou que Anne pode em breve superá-lo. Para sua decepção, no entanto, nunca se materializou um casamento. A relação de trabalho e amizade entre Pershing e Patton, no entanto, manteve-se próximo.

 No início da entrada americana na 1ª Guerra Mundial, Patton promovido ao posto de capitão. Quando Patton pediu um comando liderando as tropas na frente, Pershing o designou para o recém-formado corpo de tanques. Neste papel, ele inicialmente observado ações das unidades de tanques franceses para aprender sobre estas novas armas. Em 23 de março de 1918, ele recebeu seus primeiros dez tanques na Escola Central de Tanques Langres, França. Em agosto 1918, ele se tornou o comandante da 1ª Brigada Provisória de Tanques dos EUA (re-designado a Brigada de Tanques 304 em 06 de novembro). Com essa unidade, participou na batalha de Saint-Mihiel e na Ofensiva Meuse-Argonne. Em 26 de setembro de 1918, ele foi ferido na perna esquerda, enquanto levando seis soldados em um tanque contra posições inimigas, perto Cheppy, França, a guerra terminaria enquanto ele se recuperava dessa lesão. Ele foi condecorado com a Cruz de Serviços Distintos, a Medalha de Serviços Distintos, e a medalha Purple Heart por seu serviço WW1.

Autor do Artigo: C. Peter Chen

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